Kevin Creekman, Instagram’da sadece bir milyon takipçiden utangaç bir şekilde biriktirdi ve nedenini size söylemek için bir roket bilimcisi gerekmiyor. Creekman, her kadının oduncu fantezisine benziyor – ancak ekose bir gömlek ve jartiyer giymek yerine, gömleğiyle daha fazla zaman geçiren dövmeli bir California modeli. Ancak Creekman’ın hayatı her zaman havuz başında yapılan fotoğraf çekimleri veya sponsorluk anlaşmalarıyla ilgili değildi. Creekman, “18 yaşımdayken biri bana ne tür bir kariyerde olacağımı sorsa, aklıma gelen son şey görünüşümle ilgili herhangi bir şey olurdu” diyor. “Hayatın çok ironik olduğunu hissediyorum, çünkü hayatımın çoğunda sahip olmadığım bir şeyle geçimimi sağlamanın bir yolunu buldum.”

Creekman, Ren Nehri kıyısındaki küçük bir şehir olan Bonn, Almanya’da büyüdü ve lise mezuniyetine kadar aşırı kiloluydu. Ancak 18 yaşına girdikten sonra hayatını değiştirmeye karar verdi. Creekman, “Bu noktada hayatınızı, gittiğiniz yolu ve gelecekte nereye gitmek istediğinizi düşünmeye başlıyorsunuz” diyor. “Pek arkadaşım yoktu ve gençlik yıllarım çoğunlukla video oyunları oynayarak geçti. Diğer gençler geceleri dışarı çıkarken, “World of Warcraft” a çekildim. Ayrıca hiç kız arkadaşım ya da kızlarla deneyimim olmadı ve çok yalnız bir insan olduğumu fark ettim ve böyle devam edersem yalnız ölebilirim.”

Yeni bir başlangıç ​​potansiyeliyle motive olan Creekman, kalori açığıyla yemeye başladı ve bir yıldan az bir sürede 175 libre düştü. Ancak kilo vermek, dönüşümünün en kolay kısmıydı. Creekman, “Bütün bu kiloları verdikten sonra, tamamen yeni bir bedende 19 yaşındaydım, ama yine de nasıl göründüğümden utanıyordum” diyor. “Her yerde gevşek bir cildim ve çatlak izlerim vardı. Cildim çok kötü durumdaydı, özellikle kasıklarıma kadar sarkan karın derim. Hala kendime güvenim yoktu ve kendimi başkalarına gömleksiz gösterebileceğimi hissetmiyordum.” Creekman, kas kazanmak ve cildini geliştirmek için çalışmaya başladı ve bu da ömür boyu halter sevgisini ateşledi. Yine de, sonuçları görmesine rağmen, gevşek cildin kendi kendine kaybolmayacağını ve yeni vücudunu sergilemek için ameliyat gerekeceğini biliyordu..

Creekman, “Annem, cilt çıkarma ameliyatı için teminat almak için sağlık sigortamızla savaşmama yardım etti” diyor. “Ama benim tarafımda doktorlar olmasına rağmen, ameliyat için herhangi bir tıbbi sebep görmediler.” Ameliyata ihtiyacı olmasına ve dönüşümünün tamamlanmasını istemesine rağmen, sigorta bunu karşılamayı reddetti ve Creekman masrafları tek başına karşılayabilecek durumda değildi. “Yedi yıl sonra, cildime daha çok güveniyordum, ancak hala tüm zamanımı spor salonunda vücudumu geliştirmek için harcıyordum ve sonuçlarımın sınırlamaları beni giderek daha fazla rahatsız ediyordu. Hala başkalarının önünde gömleğimi çıkaracak kadar güçlü hissetmiyordum,” diyor Creekman. “Hayatımın bu noktasında sosyal hizmet uzmanı olarak lisans derecemi çoktan bitirmiştim ve bu alanda birkaç yıl çalıştım. Sonunda yedi yıl boyunca taşımak zorunda kaldığım bu yükten kurtulmak ve cilt ameliyatlarını kendim ödemek için param oldu.”

Creekman, karnındaki kilolarca fazla deriyi çıkardıktan sonra, neredeyse on yıl süren fiziksel bir dönüşümün sonuna yaklaşıyordu. Cildine güvenmek için son bir adım vardı ve neyse ki önceki engellere kıyasla başarması kolaydı. “Ameliyattan sonra cildime daha fazla güven duymayı umuyordum ama yine de vücudumdan ve yaralarımdan utandım. İnsanlar bana ne olduğunu sormadan vücudumu gömleksiz gösteremezdim” diyor Creekman. “Yani yaraları kapatmak benim için bir kazan-kazan durumuydu çünkü dövme sanatını seviyorum.” 2017’de elbisesini tamamlayıp son fiziksel acıya katlandıktan sonra, Creekman sonunda gömleğini çıkarma güvenini buldu ve Instagram şöhreti hızla takip etti..

Creekman, “Bir kitabı kapağına göre yargılama” şeklindeki yorgun deyimin arkasındaki gerçeğin bir örneğidir, çünkü sosyal medyanın sunduğu her şeye rağmen, bu dövmeli Adonis’te göründüğünden daha fazlası var. Bugün Creekman, Jason Momoa’nın daha dövmeli bir versiyonu gibi görünse de, her zaman Instagram’da kalp atışı yapan biri değildi ve hayatının çoğunu cildinde kendini bilinçli hissederek geçirdi..