New York hayalperestlerin şehridir. Her yıl binlerce kişi, Asla Uyumayan Şehir’de yer alma umuduyla dünyanın dört bir yanından seyahat ediyor. Michelle Santana, NYC’ye taşınmaya karar verdiğinde Kolombiya’da zaten tanınmış bir sanatçı olarak kurulmuştu, çünkü bu şehrin başka hiçbir yerde olmadığı kadar büyük dövme yıldızları ürettiğini biliyordu. Bol yetenek, biraz şans ve cebindeki sadece 75 dolar ile Santana, Big Apple’ın en çok aranan sanatçılarından biri oldu..

Kolombiya’daki yetiştirilme tarzınızı ve çocukken sanatla nasıl ilgilenmeye başladığınızı bize anlatın..

Annem ve babam, tanıştıklarında New York sokaklarında koşuşturan Kolombiyalılar. Ben doğmadan önce babam hapse girdi. Ben doğduktan kısa bir süre sonra annem de aynı kaderi paylaştı. Bu yüzden beni 7 aylıkken Kolombiya’ya gönderdiler. İlk yıllarımı Kolombiya, Cali’de okula giderek ve okuldan New York ile Amsterdam arasındaki boş zamanlarımda seyahat ederek geçirdim..

Hatırlayabildiğim için, bir kalem ve bir kağıt parçası ile geçirdiğim zamandan keyif alırdım. Kardeşlerim gerçekten müzik ve sanatla ilgileniyorlardı. 9 yaşıma geldiğimde ailem Kolombiya’dan İspanya’ya taşındı, böylece anneme daha yakın olabiliriz. Madrid’deki okulların çocuklara sanatı öğretme şeklinin güzel sanatlara gerçekten saygı duymamı sağladığını söyleyebilirim. Her müzeye okul gezileri yaparlardı, doyamadığım zengin bir deneyimdi..

Dövmeci olarak kariyeriniz nasıl başladı ve ilk dövme yaptığınız kişiler kimlerdi??  

İlk dövmemi daha az sorumlu olan ve beni dövme dergileri almaya iten ağabeyimin sayesinde 16 yaşında yaptırdım. Ama Madrid ya da Amsterdam’daki gerçek bir dövmeciye [iş aramaya] girmeye cesaretim yoktu çünkü çok genç olduğum için reddedileceğimden korkuyordum. Amsterdam’da 18 yaşıma bastığımda üvey babam hapisten çıktı ve Kolombiya’ya sınır dışı edildi, bu yüzden annem hepimizin Avrupa’da hayatımızı terk edip Cali’de yeniden başlamamız gerektiğine karar verdi. Orada dövme yapan ve şu anda Kolombiya’da çok tanınan bir sanatçı olan bir adamla tanıştım. Herkesin alabileceği dövme setleri olan bir dükkanda çalışıyordu, bu yüzden öğrendiğimde annemden para istedim ve bir tane satın aldım. Eve gelir gelmez mahallemden en yakın arkadaşımı aradım ve bana dövme yaptıran ilk kişi oydu. Ayrıca dövme dünyasında başarılı olacağıma inanan ilk kişiydi. Aynı gün kuzenlerim geldi ve üçüne dövme yaptırdım..

New York’a taşınmaya karar vermenize ne sebep oldu?? 

2014’te Kolombiya’da yaşarken kocamla birlikte kendi dükkânımı açtım ve bir buçuk yılı aşkın bir süre çalıştıktan sonra hayallerimi gerçekleştirmenin yeterli olmadığını hissettim. Gidip şansımı başka bir şehirde denemem gerektiğini hissettim. Bir şekilde New York’un orası olacağına inandım ama ailemden kimse bu fikre gerçekten inanmadı. Bana gerçekten destek olan ve deneme fırsatı veren tek kişi anneannemdi. Yatağının altından kelimenin tam anlamıyla bir milyon Kolombiya pesosu (350 dolar) çıkardı ve uçak bileti alabilmem için bana verdi. Geldiğimde cebimde sadece 75 dolarım vardı..

Bugün yaptığınız stili nasıl tanımlarsınız??

Dört yıl boyunca basit dövmeler yaptıktan sonra kendimi ince çizgili bir dövmeci olarak görüyorum. Çiçekler, yazılar ve vücuda uyum ve akışkanlık veren herhangi bir tasarım gibi güzel olduğunu düşündüğüm şeyleri dövmeyi tercih ederim. Bir dövmeyi doğru yerde gördüğümde seviyorum ve kişiye çok yakışıyor.        

Küçük bir dövmeyi düzgün bir şekilde uygulamanın anahtarı nedir??

  Bence bu küçük dövmeyi sevip heyecanlanmanız ve bunu yapmak için doğru araçlara sahip olmanız gerekiyor. Bence sabır ve pratikle istediğiniz her şeyi yapabilirsiniz..